USA – Neuchatel, Kansas

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Au premier plan, l'école.
Photo N. Junod - 2010


Vers 1850, quelques membres de la famille Bonjour, de Lignières, émigrent vers les Amériques. Ils s'installent dans le comté du Nemaha , Kansas, et fondent une communauté qu'ils baptisent - au moment de l'obtention d'un bureau postal - Neuchatel , en souvenir de la mère patrie.

Le "township" de Neuchâtel comptait 392 habitants en 1878. Il en reste 117 en 2000.

Les informations présentées ici sont essentiellement tirées de documents trouvés à l'état civil de Lignières, aux Archives d'Etat de Neuchâtel et obtenus de descendants ou cousins de la branche, en Suisse et aux Etats Unis.

Qui habite où à Neuchatel : voir cette carte (2006).

Dès 1876, un membre de notre famille, Paul Aimé Junod (1846-1918), rejoint cette communauté. Son départ est retardé par le décès de sa première femme, Hortense Victoire Samson.

Emigré d'abord en 1876, il rentre en Suisse, épouse Sophie Bertha Bonjour (1850-1930) puis s'installe définitivement au Kansas en 1877 avec ses trois fils, issus de son premier mariage.

Lors de son retour de Suisse, Il est accompagné par ses cousins Alexandre Junod (1843-1923), Alfred, Aimé et Zélim Bonjour.

Paul Aimé a habité une année dans la maison qui allait devenir celle de Charles Bonjour, avant d'acheter la maison qui deviendra, par la suite, celle de Zélim Bonjour.


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Paul Aimé Junod & Sophie Berthe Bonjour


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Ancienne ferme familliale à Lignières, Suisse, appelée "Les Broües", achetée par Jean-Pierre Junod, l'arrière-arrière grand-père de Paul Aimé le 12 février 1724, pour 150 écus.
Photo N. Junod - 2013


Evénements et dates particulières initiales à Neuchatel, KS

  • Premiers colons à Neuchatel, KS : Printemps 1857, Charles Adolphe, Ami E. Bonjour et D. S. Veale
  • Première naissance: Charles Ami Bonjour, né le 20 septembre 1857
  • Première école: une maison en bois, construite par les colons entre 1857 et 1866
  • Premier mariage: 1863, Charles Auguste Bonjour et Louise Zürcher
  • Premier bureau postal: Neuchatel, 8.8.1864, Alfred Bonjour, postier (fermera le 15.5.1901)
  • Premier commerce: Epicerie, 1867, A. Bonjour & Co.
  • Première église: 1871, Presbyterienne
  • Population à Neuchatel en 1878 : 392
  • Population en 2000 : 117 (densité 1 hab/km2)

Pour de plus amples détails... sélectionnez ce lien !

En visite chez nos cousins... Merci !

Je me suis rendu à Neuchâtel et Onaga en 1995, 1997, 2003 et en juillet 2010.

Le voyage de 2003 m'a permis de passer une journée et demie à Des Moines, Iowa, où une branche de la famille Neuchâtel Kansas Junod s'est installée en 1947. De bons moments passés avec des gens merveilleux: Mes remerciements à Michelle, Stan, Steven , Sharon, Suzy et leurs familles pour leur hospitalité.

Merci également pour leur hospitalité à Arthur "Buck" et Peggy Jeanneret-Junod de Onaga en 1995 et 1997, Francis et Doris Dultmeier-Kuehl de Onaga, KS en 2003, Kirk Junod de Neuchâtel, KS en 2010 et enfin Jim et Maxine Junod-Brand et leur fille Paula à Kearney, KS en 1997, 2003 et 2010 (je me souviendrai à jamais de la vue directe de ma chambre sur le cimetière où Jessie James est enterré).

Merci également à Merle & Lawrence Bonjour (les «Bonjour boys»), Wilbur et Norma Graf-Jeanneret, Gary et Joan Kuehl-Kolterman; Walter "Buba" Junod de Soldier, KS et ses savoureux beefburgers; Bob Mars de Neuchâtel, KS, Joe Harder de The Onaga Herald, la famille Hallier... le temps est allé trop vite ....

Au cours de la visite 2010, j'ai eu l'occasion de faire un saut par Leeton, MO, chez les descendants des familles Descombes et Gauchat de Lignières qui se sont installés dans la région vers 1820, respectivement 1870. Leeton est à environ 4 heures de route au Sud-Est de Neuchâtel , KS.

Un grand merci à Bob Wyatt pour son hospitalité, Junior Gauchat, Larry Descombes et leurs familles pour leur accueil chaleureux.


9 novembre 2014 - le film documentaire sur Neuchatel (KS) est présenté au public

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Il était une fois une localité du Kansas nommée… Neuchatel !

De l’origine neuchâteloise de ses tout premiers habitants, il ne reste que des noms: des «Bonjour», des «Junod», des «Jeanneret», ...
Considérée comme une ville fantôme, Neuchatel (Kansas) ne connaît aujourd’hui plus guère de vie communautaire, sinon au cimetière…

Un documentaire passionnant, à la fois tendre et décalé, sur des «cousins très éloignés» !

Un film documentaire de REC Production, en avant-première le dimanche 9 novembre 2014 - 10h30, Cinéma Scala, La Chaux-de-Fonds et à 15h, Cinéma Bio, Neuchâtel.

A lire également ici l'article de Mme C. Favre, publié le 12 décembre 2014 à l'occasion de la sortie du film : une pleine page 3 des journaux L'Express et l'Impartial !

Le film a été projeté dans plusieurs cinémas romands ainsi que sur la TSR le 11 décembre 2016. Une projection publique a eu lieu le 25 janvier 2018 à Onaga, KS et une diffusion sur TV5 est prévue courant 2018.

Ici un bref extrait de 1'39" du film !