USA – Neuchatel, Kansas

Image

Au premier plan, l'école.
Photo N. Junod - 2010


Vers 1850, quelques membres de la famille Bonjour, de Lignières, émigrent vers les Amériques. Ils s'installent dans le comté du Nemaha , Kansas, et fondent une communauté qu'ils baptisent - au moment de l'obtention d'un bureau postal - Neuchatel , en souvenir de la mère patrie.

Le "township" de Neuchâtel comptait 392 habitants en 1878. Il en reste 117 en 2000.

Les informations présentées ici sont essentiellement tirées de documents trouvés à l'état civil de Lignières, aux Archives d'Etat de Neuchâtel et obtenus de descendants ou cousins de la branche, en Suisse et aux Etats Unis.

Qui habite où à Neuchatel : voir cette carte (2006).

Dès 1876, un membre de notre famille, Paul Aimé Junod (1846-1918), rejoint cette communauté. Son départ est retardé par le décès de sa première femme, Hortense Victoire Samson.

Emigré d'abord en 1876, il rentre en Suisse, épouse Sophie Bertha Bonjour (1850-1930) puis s'installe définitivement au Kansas en 1877 avec ses trois fils, issus de son premier mariage.

Lors de son retour de Suisse, Il est accompagné par ses cousins Alexandre Junod (1843-1923), Alfred, Aimé et Zélim Bonjour.

Paul Aimé a habité une année dans la maison qui allait devenir celle de Charles Bonjour, avant d'acheter la maison qui deviendra, par la suite, celle de Zélim Bonjour.


Image

Paul Aimé Junod & Sophie Berthe Bonjour


Image

Ancienne ferme familliale à Lignières, Suisse, appelée "Les Broües", achetée par Jean-Pierre Junod, l'arrière-arrière grand-père de Paul Aimé le 12 février 1724, pour 150 écus.
Photo N. Junod - 2013


Evénements et dates particulières initiales à Neuchatel, KS

  • Premiers colons à Neuchatel, KS : Printemps 1857, Charles Adolphe, Ami E. Bonjour et D. S. Veale
  • Première naissance: Charles Ami Bonjour, né le 20 septembre 1857
  • Première école: une maison en bois, construite par les colons entre 1857 et 1866
  • Premier mariage: 1863, Charles Auguste Bonjour et Louise Zürcher
  • Premier bureau postal: Neuchatel, 8.8.1864, Alfred Bonjour, postier (fermera le 15.5.1901)
  • Premier commerce: Epicerie, 1867, A. Bonjour & Co.
  • Première église: 1871, Presbyterienne
  • Population à Neuchatel en 1878 : 392
  • Population en 2000 : 117 (densité 1 hab/km2)

Pour de plus amples détails... sélectionnez ce lien !

En visite chez nos cousins...

Je me suis rendu à Neuchatel et Onaga en 1995, 1997, 2003 et une dernière fois en juillet 2010.

Le voyage de 2003 m'a conduit également à Des Moines, Iowa, lieu de résidence depuis 1947 d'une branche des Junod de Neuchatel, Kansas. Des moments formidables: un grand merci à Michelle, Stan, Steven, Sharon, Suzy...

Pour ce qui est de mon voyage en 2010, toute ma gratitude va à Kirk Junod pour son hospitalité; à sa famille (Peggy, Logan, Mary, Matt); Merle et Lawrence Bonjour (les"Bonjour boys"); Wilbur et Norma Jeanneret; Walter "Buba" Junod de Soldier (KS) et ses délicieux beefburgers; Joan Kolterman-Kuehl et sa famille; Joe Harder de The Onaga Herald; Bob Mars et la famille Hallier... sans oublier l'hospitalité de Paula, Michelle et Jim Brand à Kearney (KS) et, en 2003, celle également de Francis et Doris Kuehl à Onaga (KS).

Durant ce dernier voyage je me suis rendu à Leeton, MO, à la rencontre des descendants des familles Descombes et Gauchat de Lignières, établies dans cette région depuis 1820, respectivement 1870. Leeton est à environ 4 heures de route au Sud-Est de Neuchatel, KS.

Merci pour le chaleureux accueil à Bob Wyatt, Junior Gauchat, Larry Descombes et leurs familles.


9 novembre 2014 - le film documentaire sur Neuchatel (KS) est présenté au public

Image

Il était une fois une localité du Kansas nommée… Neuchatel !

De l’origine neuchâteloise de ses tout premiers habitants, il ne reste que des noms: des «Bonjour», des «Junod», des «Jeanneret», ...
Considérée comme une ville fantôme, Neuchatel (Kansas) ne connaît aujourd’hui plus guère de vie communautaire, sinon au cimetière…

Un documentaire passionnant, à la fois tendre et décalé, sur des «cousins très éloignés» !

Un film documentaire de REC Production, en avant-première le dimanche 9 novembre 2014 - 10h30, Cinéma Scala, La Chaux-de-Fonds et à 15h, Cinéma Bio, Neuchâtel.

A lire également ici l'article de Mme C. Favre, publié le 12 décembre 2014 à l'occasion de la sortie du film : une pleine page 3 des journaux L'Express et l'Impartial !

Le film a été projeté dans plusieurs cinémas romands ainsi que sur la TSR le 11 décembre 2016. Une projection publique a eu lieu le 25 janvier 2018 à Onaga, KS et une diffusion sur TV5 est prévue courant 2018.

Ici un bref extrait de 1'39" du film !