La colonie de Red River

Credit image : The Canadian encyclopaedia 

Le Captaine Rodolphe de May, Officier suisse, auparavant au service de l'Angleterre sous le Colonel Frédéric de Watteville, signe un accord avec le Comte de Selkirk, propriétaire de la Hudson's Bay Company et d'un large territoire autour de Red River, pour attirer des colons suisses.

Malheureusement, la plupart des promesses faites à ces colons ne furent pas tenues et, à la fin 1826, il ne restait plus aucune famille suisse à Red River : la plupart quittèrent la région pour s'établir en direction du Mississipi.

Source : "The Canadian Historical Review - Notes and Documents", par George F.G. Stanley


Contrat proposé aux émigrants

Moi, Rodolphe de May d'Utzenstorf, bourgeois de Berne, capitaine au service britannique et commissaire plénipotentiaire du Comte de Selkirk, m'engage pour lui et en son nom, en qualité de propriétaire de la colonie et des terrains de Red River en Amérique du Nord à

  1. Convoyer et fournir à chaque colonisateur de la nourriture durant le trajet vers Red River, gratuitement, et de rendre le voyage aussi agréable que possible
  2. A son arrivée à Red River de lui trouver un logement dans une des maisons existantes jusqu'à ce qu'il construise sa propre maison, pour la construction de laquelle il recevra les moyens nécessaires et l'assistance sans délai
  3. Durant la première année, de lui fournir nourriture et provisions, jusqu'à la moisson, en attendant qu'ils puisse se subvenir à lui-même à travers son travail et également à travers la chasse et la pêche; il est entendu qu'il contribuera autant que possible à son propre subvenir, en chassant et en pêchant, pour lesquels il recevra les équipements nécessaires; faute de quoi il ne pourra prétendre à une telle assistante.
  4. De lui fournir en avance blé, pommes-de-terre et autres semences requises pour la première année, afin de planter la terre qui lui sera accordée, mais qu'il devra rembourser en nature à la suite de sa première récolte.
  5. De lui fournir tout ce qu'il aura besoin pour sa propre maison, c.à.d. ameublement, équipements et autres matériaux à un prix aussi raisonnable que possible. le coût de ceci plus 5% d'intérêts étant payable dans les 3 à 4 ans
  6. De mettre de côté et marquer pour lui et ses héritiers à perpétuité, gratuitement, 100 arpents ou acres de terre arable, à la condition qu'il paie chaque année le montant exact de la redevance suivante, qui est considérée comme étant très correcte et qui sera payée en nature:
    En particulier
    Pour la première année, aucun paiement ne sera dû
    Pour la deuxième année, un paiement de 20 boisseau de blé (environ 36 litres)
    Pour la troisième année, un paiement de 30 boisseau de blé
    Pour la quatrième année, un paiement de 40 boisseau de blé
    Pour la cinquième année, un paiement de 50 boisseau de blé
    Par la suite, la redevance dûe sera égale à un demi boisseau par arpent, ce qui est très modéré étant donné l'extraordinaire fertilité de la terre et ne constituera pas un gros fardeau aux Colons.
    Dans le cas où il souhaiterait le convertir, le colon peut le faire moyennant le paiement d'une somme forfaitaire de 500 boisseau de blé. Dans ce cas il serait libéré de toute redevance à jamais.
    Cette redevance est la seule qu'il paiera. Il est aussi libre de choisir son terrain où il le souhaite et dans la localité qu'il lui plaira le mieux.
  7. Il pourra prendre avec lui gratuitement 150 livres de bagages

Si les promesses mentionnées étaient remplies à la lettre par le Comte de Selkirk, le colon pour sa part promet et jure lui même que :

  1. Avant son départ, de payer en liquide la somme de 10 louis d'or et, après son arrivée dans la colonie, de payer dans les 4 à 5 ans la somme de 11 louis d'or etportant un intérêt de 5% dès le jour de son départ de Rotterdam, les paiements étant à effectuer à intervalles réguliers.
  2. De payer dès que possible le prix des meubles et autres effets qui lui seront fournis, avec l'intérêt dû.
  3. Que les redevances liées à sa terre seront toujours payées ponctuellement
  4. Que lui et sa famille se comporteront durant le voyage de manière tranquille, de confiance et honnête, et apporteront toute l'assistance et le respect à ceux qui sont autorisés à les transporter et prendre soin. Finalement de toujours se comporter de manière tranquille, prévenants, et comme des citoyens honnêtes et pacifiques
  5. Qu'il n'a pas l'intention de s'engager en aucune façon dans le commerce de la fourrure avec les indiens ou toute autre personne, le commerce de fourrures appartenant exclusivement à la Hudson's Bay Company of England.
  6. Qu'il n'apportera en aucune circonstance aide ou assistance, que ce soit en nourriture ou marchandise, ou en aucune autre façon, à qui que ce soit qui aurait la témérité de braver ce privilège exclusif de ladite compagnie sur son territoire de faire du commerce de fourrure malgré ledit privilège.
  7. Qu'il aidera à construire et maintenir les chemins et routes publiques pendant des périodes appropriées durant l'année, part son propre travail et celui de ses fils et serviteurs, et en prêtant ses animaux de travail pour tirer ou autres tâches, au jour et à l'endroit spécifié par l'inspecteur, ce service étant limité à 6 jours par an.
  8. Qu'il contribuera aux frais d'entretien du Pasteur et du Maître d'école de sa propre croyance, c'est à dire qu'il promet, avec l'aide de ses fils d'accomplir tous les travaux de ferme requis, fournissant à cet effet ses serviteurs, ses animaux de travail, wagons et outils chaque jour et à l'endroit indiqué par le Maître d'école, n'excédant pas 6 jours par an, soit 2 jours au printemps, 2 jours en été et 2 jours en automne. Ces jours de travail sont à partager en égales parts entre le Pasteur et le Maître d'école. Ainsi le terrain que chacun devra travailler sera.... (illisible).
  9. Que lui et sa famille contribueront promptement à la défense du pays contre des ennemis tant de l'intérieur que de l'extérieur et qu'ils s'efforceront de promouvoir la paix, la sécurité et la prosperité de leur nouveau pays; pour autant que cela soit de leur force, d'obéir avec leur propre volonté aux lois et réglements en vigueur dans la Colonie et dans les autres provinces anglaises d'Amérique du Nord.
  10. Finalement, il s'engage à recevoir dans sa maison des nouveaux colons jusqu'au jour où ils auront construits leurs propres maisons, de les aider et assister (sur la base que cette assistance sera limitée à fournir maison et logement mais sans nourriture ou aides similaires) sur la base du fait qu'il n'est que juste de rendre un service à d'autres, qu'il aura lui même reçu. Il promet également de donner toute l'assistance en sa possession et à toutes occasions durant la durée du voyage et bateau et depuis la Baie d'Hudson jusqu'à la Colonie.
Liste des émigrants

Document daté du 31 juillet 1822, probablement œuvre de Walter de Huser, un des immigrants. Ce document a été trouvé dans les "Bulger Papers", volume II, pages 172-178.

Tous sont de religion Réformée, sauf indiqué.

(Les quelques erreurs de noms ou de lieux dans l'ouvrage ont été corrigés/complétés. Si vous en voyez d'autres, signalez-les moi SVP).

Nom, Prénom, âgeOrigine ou lieu de naissanceProfession, Épouses, Enfants, âges appréciation du caractère
ALBERTI, Marianne, 13 ansCanton de BerneHenriette 12 ans; Lisette 10 ans; filles de la veuve ALBERTI, de Saicourt, Canton de Berne
AEBERSOLD, Christian, 28 ansSchlosswil, Canton de BernePaysan, caractère pas bon, épouse Elisabeth, 31 ans, caractère mauvais, fille Anne 8 ans
CHATELAIN, Jean Louis, 26 ansTramelan, Canton de BerneVigneron, caractère assez bon, épouse Julie 22 ans, caractère assez bon
DESCOMBES, David Louis, 41 ansLignières, Canton de NeuchâtelPaysan, caractère méprisable, épouse Rose, 41 ans, caractère méprisable, fils Charles 15 ans, caractère mauvais, Frédéric Auguste 9 ans, fille Louise 10 ans
DIACON Frédéric Henri, 22 ansVal de Ruz, Canton de NeuchâtelHorloger, caractère mauvais
DROZ Alphonse, 55 ansRenan, Canton de BerneMarchand grossiste, caractère assez bon, épouse Louise 43 ans, caractère assez bon, fils Louis 24 ans, caractère assez bon, fille Adèle 14 ans
DUBACH Aaron, 57 ansNiederstocken, Canton de BernePaysan, caractère mauvais, épouse Catherine 50 ans, caractère pas bon, fils Jean 28 ans, caractère pas bon, belle-fille Catherine 22 ans, caractère assez bon, petit-fils Jean 2 ans
DUBOIS Théodore, 53 ansLe Locle, Canton de NeuchâtelHorloger, caractère fou
ENGER Louis, 58 ansTwann, Canton de BerneBatelier, caractère assez bon
FLOTRON Sigismond, 41 ansSt Imier, Canton de BerneHorloger, caractère bon, épouse Madeleine 36 ans, caractère pas bon, fils Louis Ferdinand 14 ans, François 7 ans, Louis 2 ans, filles Sophie 16 ans caractère bon, Eugànie 10 ans, Olympie 8 ans
FOURNIER Sophie Adèle, 15 ansVilleret Canton de BerneEugène 14 ans, Dyionise 13 ans, Françoise Emilie 8 ans, enfants de la veuve Fournier
GABUT Charles, 23 ansLes Brenets, Canton de NeuchâtelMenuisier, caractère simplet
GUILBERT Auguste, 25 ansLa Chaux-de-Fonds, Canton de NeuchâtelHorloger, caractère bon
GUINAND Jean Louis, 20 ansLa Chaux-de-Fonds, Canton de NeuchâtelSerrurier, caractère assez bon
GUINAND Justin, 4 ansLa Chaux-de-Fonds, Canton de NeuchâtelPhilippine 2 ans, enfants de la veuve Guinand
HOFMAN Nicolaus, 36 ansGross Affoltern, Canton de BernePaysan, caractère mauvais, épouse Madeleine 29 ans, caractère assez bon, fils Christian 7 ans, Jean 3 ans, fille Catherine 10 ans
HOERNER David, 53 ansSindringen, Wurtemberg en AllemagneApothécaire, caractère bon, religion Luthérienne, épouse Marianne 40 ans, caractère bon, fils Louis 22 ans boulanger, caractère bon, Frédéric 6 ans, filles Louise 19 ans, caractère bon, Henriette 17 ans, caractère bon, Olympie 12 ans, Caroline 8 ans, religion Réformée
HOURIET David, 48 ansTramelan, Canton de BernePaysan, caractère bon
JUNOD Charles Louis, 22 ansLignières, Canton de NeuchâtelVigneron, caractère mauvais, épouse Marianne Sophie (née MONNIER) 21 ans, caractère assez bon
KOCHER Jean, 29 ansAegerten, Canton de BerneDistillateur, caractère assez bon
LANGET Jacques François, 26 ansCressier, Canton de NeuchâtelPaysan, caractère mauvais
LIENNE Louis Florian, 17 ansCormoret, Canton de BerneFabriquant de clous, caractère assez bon
MARCHAND Abraham, 48 ansSonvillier, Canton de Bernecaractère inutile, épouse Emilie (née Brandt) 49 ans, caractère inutile, fils Louis Constant 15 ans, caractère assez bon, filles Méline 14 ans, Louise Elzire 8 ans, sourde de naissance
MEROZ Henri Louis , 46 ansSonvillier, Canton de BerneMarchand, caractère pas bon, fils Louis Gustave 8 ans
MONNIER David, 50 ansValangin, Canton de NeuchâtelPaysan et vigneron, caractère mauvais, épouse Elisabeth 43 et caractère mauvais, fils David Louis 17 ans, caractère pas bon, Charles 15 ans, caractère pas bon, filles Eugénie 13 ans, Adèle 11 ans, Henriette 9 ans, Julie 5 ans
MUNDWYLER Joseph, 31 ansCanton de Berne ?Hors-la-loi, vannier, caractère condamné à Berne aux travaux forcés sur fers, religion Catholique
OSTERTAG Louis, 30 ansLoewenstein, Wurtemberg en AllemagnePhysicien, caractère honnête, religion Luthérienne
PERRET Abram, 43 ansLa Sagne, Canton de NeuchâtelHorloger, caractère pas bon, épouse Marianne 35 ans, caractère mauvais, fils Charles 5 ans, filles Sophie 4 ans.... (bas de page manque)
QUINCHE Alfred, 21 ansDombresson, Canton de NeuchâtelSellier, caractère mauvais, épouse Marianne 19 ans, caractère pas bon
RACINE Charles Edouard, 23 ansLa Chaux-de-Fonds, Canton de NeuchâtelTourneur, caractère assez bon,
REBER Jean, 53 ansKurzenberg, Canton d'ArgoviePaysan, caractère mauvais, épouse Anne 31 ans, caractère assez bon, fils Jean 2, fille illégitime Anne Stoerkl 4 ans
RINDISBACHER Pierre*, 41 ansLauperswil, Canton de BerneVétérinaire-chirurgien, caractère bon mais instable, épouse Barbe 37 ans, caractère assez bon, fils Christian 18 ans, caractère assez bon, Pierre 15 ans*, dessinateur, caractère bon, Gauthier 2 ans, adopté, filles Anne Barbe 13 ans, Christine 10 ans, Madeleine 6 ans, Verene 4 ans
RICHNER Christian, 51 ansSignau, Canton de BerneTanneur, caractère très honnête, épouse Anne 52 ans, caractère honnête, fils Samuel 24 ans, tisserand, caractère honnête, Jacques 10 ans
ROTHENBUHLER Christian, 35 ansLauperswil, Canton de BerneTailleur, caractère pas bon, épouse Catherine 38 ans, caractère assez bon
SCHAUB Benoît, 27 ansCanton de Berne ?Hors-la-loi, Vannier, caractère condamné à Berne aux travaux forcés sur fers, religion Catholique
SCHEIDEGGER Samuel, 40 ansLutzelflüh, Canton de BerneTailleur, caractère assez bon, épouse Anne 46 ans, caractère méprisable, fils Jean 18 ans, tailleur, caractère mauvais, Christian 8 ans, fille Marie 10 ans
SCHIRMER (?) Philippe, 24 ansGenève, canton de GenèveMécanicien, caractère honnête
STRAMM Frédéric Louis, 62 ansSonvillier, Canton de BerneHorloger, caractère assez bon, épouse Henriette 39 ans, caractère pas bon, fils Frédéric Louis 12 ans, Constant 10 ans, Henri 5 ans, filles Lucie 7 ans, Julie 2 ans
SIMON Jean Jacques Lignières, Canton de NeuchâtelMaître d'école, caractère pas bon, épouse Henriette 42 ans, caractère méprisable, fille Zélie 10 ans
SUNIER Julien, 22 ansNods, Canton de BernePaysan, caractère bon, épouse Marguerite 26 ans, caractère honnête
TISSOT Jean Daniel, 22 ansCornaux, Canton de NeuchâtelPaysan, caractère pas bon, épouse Salomé 25 ans, caractère assez bon, belle-fille Salomé 5 ans
TRUETTE (?) Pierre, 51 ansKirnbach, Baden en AllemagneCaractère assez bon, épouse Catherine 43 ans, caractère mauvais, fils Jonas 19 ans, caractère assez bon, Pierre 13 ans, filles Marianne 17 ans, caractère pas bon, Adèle 6 ans
WEISS Jean, 28 ansKittersberg, Baden en AllemagneMaître-Charpentier, caractère très honnête,compagne Madeleine LUSTENBERGER, 37 ans, née à Kaiseraugst, Canton d'Argovie, caractère assez bon, belle-fille Thérèse 3 ans, fils Jean 1 an
WYSS Rodolphe, 33 ansBerne, Canton de BerneSellier, caractère bon mais dissolu

* Pierre Rindisbacher / Peter F. Rindisbacher (Rindesbacher), 1806-1834, artiste. Né dans l'Emmental, village de Eggiwil, canton de Berne, originaire de Lauperswil (BE). A l'âge de 15 ans, émigre avec ses parents vers la colonie de Red River au Canada. Déménage dans le Wisconsin en 1826 puis à St Louis en 1829. Devenu réputé par ses peintures d'indiens. (voir aussi ce lien).

Liste des mariages

De la même source, voici la liste des mariages célébrés à Red River durant l'automne et l'hiver 1821 ainsi qu'au printemps 1822. le terme MEURON se réfère aux soldats mercenaires du régiment DE MEURON.

DateÉpouxEpouse
4 Nov 1821Charles BOUCHE, Meuron de Villers Cotterets, Picardie, France, CatholiquePhilippine DROZ, 39 ans, veuve de Tramelan, canton de Berne, Réformée
 Antoine BRUCHLER, Meuron de Strasbourg, France, CatholiqueElisabeth RINDLISBACHER, 21 ans, de Lauperswil, canton de Berne, Réformée
 George Simon SCHREISSEN, Meuron de Baden, Allemagne, LuthèrienCatherine BUENTZLI, 33 ans, veuve de la ville de Zürich, canton de Zürich, Réformée
7 Nov 1821Jacques BENDER, Meuron de Strasbourg, France, RéforméRosette MONNIER 20 ans, de Valangin, canton de Neuchâtel, Réformée
11 Nov 1821Jean WASSILOPZKY, Pologne, CatholiqueJustine GUINAND, 32 ans, veuve des Brenets, canton de Neuchâtel, Réformée
 Jean WERING, Meuron d'Alsace, France, CatholiqueLydie FOURNIER 31 ans, veuve de Villeret, canton de Berne, Réformée
 Martin Nord, Meuron de Strasbourg, France, RéforméCatherine TRUETTE, 22 ans, de St-Imier, canton de Berne, Réformée
25 Nov 1821Simon DAZIO, Meuron, CatholiqueMarie Juliette PELLETIER, 37 ans, de St-Imier, canton de Berne, Réformée
5 Jan 1822Antoine PACQUET, Charpentier canadien, CatholiqueAugustine MARCHAND, 19 ans, de Sonvillier, canton de Berne, Réformée
 Antoine BAYNE, Meuron de Artois, Bas Calais, France, CatholiqueJustine MARCHAND, 24 ans, de Sonvillier, canton de Berne, Réformée
18 Jan 1822Jean MORELL, Meuron, CatholiqueSophie ABERTI, 15 ans, de Saicourt, canton de Berne, Réformée
 Joseph BOLLENDER, Meuron, CatholiqueChristiane ABERTI, 16 ans, de Saicourt, canton de Berne, Réformée
2 Mai 1822Jean MEYER, Meuron de Regensberg, canton de Zürich, RéforméMarguerite ABERTI, 17 ans, de Saicourt, canton de Berne, Réformée
 Bernard SCHMID, Meuron de Strasbourg, France, CatholiqueSusanne ABERTI, 49 ans, veuve de Saicourt, canton de Berne, Réformée
10 Juin 1822Mathias SCHMID, Meuron de Kestenholz, canton de Soleure, CatholiqueMarianne SCHEIDEGGER, 15 ans, de Lutzelflüh, canton de Berne, Réformée
Liens (en anglais)

The Red River Colony
A Historiographical study of Red River settlement (PDF)