USA – Neuchatel, Kansas

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A gauche au premier plan : l'école
Photo N. Junod - 2010


Vers 1850, quelques membres de la famille Bonjour de Lignières, NE, émigrèrent aux États-Unis. Ils s'installèrent dans le comté de Nemaha, fondèrent un canton et, quand le temps fut prêt pour ouvrir un bureau de poste, le nommèrent Neuchâtel, en souvenir de leur patrie.

Les informations sur cette famille provenaient essentiellement de documents trouvés aux Archives de l'État de Neuchâtel, ainsi que de descendants vivants de cette branche aux États-Unis.

En 1878, la communauté de Neuchatel comptait 392 habitants, soit 117 de moins qu'au recensement de 2000!

Qui habite où à Neuchatel, KS : voir ce plan (2006).

En 1876, un membre de notre famille, Paul Aimé Junod (1846-1918) rejoint cette communauté. Son départ a été retardé par la mort subite de sa première épouse, Hortense Victoire Samson.

D'abord émigré en 1876, il revient en Suisse, épousa Sophie Bertha Bonjour (1850-1930) et vint s'installer à Neuchâtel, KS en 1877 avec ses trois fils, issus du premier mariage de Paul Aimé.

Lors de ce second voyage, il était accompagné des cousins Alexandre Junod (1843-1923), Alfred, Aimé et Zélim Bonjour.

Aimé (le père de Paul-Aimé) a eu 4 filles d'un premier mariage. L'une d'entre elles, Louise Aimée (1822-1877), épousa Ferdinand Auguste Bonjour (1823-1863) et l'un de ses enfants fut Zélim Auguste (1848-1913) qui s'établit également à Neuchâtel, KS.

Paul Aimé a d'abord vécu une année dans la maison qui allait devenir celle de Charles Bonjour, avant d'acheter celle qui allait devenir la maison de Zélim Bonjour.


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Paul Aimé Junod & Sophie Berthe Bonjour


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Ancienne ferme familiale à Lignières, appelée "Les Broües" et achetée par Jean-Pierre Junod, arrière-arrière-grand-père de Paul Aimé le 12 février 1724, pour 150 écus. (Photo N. Junod - 2013)


Les premiers événements à Neuchatel, KS

  • Premières colonies à Neuchâtel, KS: printemps 1857, Charles Adolphe, Ami E. Bonjour et D. S. Veale
  • Première naissance: Charles Ami Bonjour, le 20 septembre 1857
  • Première école: une maison en rondins, construite par les colons, date non donnée, entre 1857 et 1866
  • Premier mariage: 1863, Charles Auguste Bonjour et Louise Zürcher
  • Premier bureau de poste: Neuchatel, 8 août 1864, Alfred Bonjour, maître de poste (fermé le 15 mai 1901)
  • Première entreprise: Magasin général, 1867, A. Bonjour & Co.

    Première église: 1871, presbytérienne

  • Population de Neuchatel en 1878: 392
  • Population de Neuchatel en 2000: 117 (densité 1 / km2)

Pour en savoir plus ... sélectionner ce lien (angl) !

Visites à nos cousins lointains ... Merci!

Je me suis rendu à Neuchatel et Onaga en 1995, 1997, 2003 et en juillet 2010.

Le voyage de mars 2003 m'a donné l'opportunité de passer une journée et demie à Des Moines, Iowa, où une branche de la famille Neuchatel Kansas Junod s'est installée en 1947. Rencontre avec des gens merveilleux: merci à Michelle, Stan, Steven , Sharon, Suzy et les familles pour l'hospitalité et les bons moments ensemble.

Un mot spécial d'appréciation pour leur hospitalité à Arthur "Buck" et Peggy Jeanneret-Junod d'Onaga en 1995 et 1997, Francis et Doris Dultmeier-Kuehl d'Onaga, KS en 2003, Kirk Junod de Neuchatel, KS en 2010 et dernier mais pas des moindre : Jim et Maxine Junod-Brand et leur fille Paula à Kearney, KS en 1997, 2003 et 2010 (je me souviendrai pour toujours de la vue directe depuis ma chambre sur le cimetière où est enterré Jessie James)

Merci aussi à Merle & Lawrence Bonjour, Wilbur et Norma Graf-Jeanneret, Joan Kuehl-Kolterman, Walter "Buba" de Soldier, KS et ses savoureux beefburgers, Bob Mars de Neuchâtel, KS, Joe Harder de l'Onaga Herald, la famille Hallier: le temps est allé trop vite ....

Au cours de la visite de 2010, j'ai profité de l'occasion pour me rendre à Leeton, MO, chez les descendants des familles Descombes et Gauchat de Lignières qui se sont installés dans la région vers 1820, respectivement 1870. Leeton est à environ 4 heures de route au sud-est de Neuchâtel , KS.

Un grand merci à Bob Wyatt pour son hospitalité, Junior Gauchat, Larry Descombes et leurs familles pour leur accueil chaleureux.


9 novembre 2014 - le documentaire sur Neuchâtel (KS) est présenté au public
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Il y était une fois une ville du Kansas nommée ... Neuchatel!

De l'origine de Neuchatel et de ses premiers habitants, il ne reste plus que des noms: "Bonjour", "Junod", "Jeanneret" ...

Considérée comme une ville fantôme, Neuchatel (Kansas) ne connaît guère de vie communautaire aujourd'hui, sauf au cimetière ...

Un documentaire fascinant, à la fois tendre et décalé, sur des «cousins très lointains».

Un film documentaire de REC Production, avec la première projection le dimanche 9 novembre 2014 à 10h30, Cinéma Scala à La Chaux-de-Fonds et à 15h00, Cinéma Bio à Neuchâtel

Lire ici l'article complet en page 3 (!) de Mme C. Favre, publié le 12 décembre 2014 dans les principaux journaux locaux L'Express et L'Impartial pour le lancement du film.

Le film a été projeté dans plusieurs salles suisses-suisses ainsi que sur la chaîne de télévision suisse (TSR) le 11 décembre 2016. Une projection publique a eu lieu le 25 janvier 2018 à Onaga, KS ainsi que sur TV5 Monde les 30 août et 6 septembre 2018.

Voir ici la bande-annonce de 1'39".